Site de Françoise Nore

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Etats-unien

     Un Français est un citoyen du pays nommé France. Comment s'appellent les citoyens du pays nommé États-Unis ?

     Bonne question. Depuis toujours, les habitants de cette contrée ont porté le nom d'Américains – probablement parce que, dans l'esprit populaire, les États-Unis étaient représentatifs de tout le continent américain (nous avons bien précisé "dans l'esprit populaire"). Or, il se trouve que les Mexicains, les Boliviens, les Argentins, etc., et même les Cubains, sont aussi des Américains, car tous habitent le continent nommé Amérique.

     À bien considérer la chose, cet état de fait est aussi étrange que si l'on se représentait la France comme étant l'archétype de l'Europe. Si cela était, on serait autorisé à proférer une phrase comme la finale de la coupe du monde opposera les Européens et les Allemands, en lieu et place de la finale de la coupe du monde opposera les Français et les Allemands. D'une part, d'un strict point de vue footballistique, cela relève de l'utopie cannabissée au plus haut point ; d'autre part, ce ne serait pas bien gentil pour les autres peuples européens qui verraient leur individualité niée. Pourtant, c'est ce qu'il se passe lorsqu'on dit Américains pour les seuls habitants du Mal-Bouffe-Land.

     Aussi, pour éviter l'emploi d'Américain, pour distinguer les habitants de ce pays des autres citoyens du continent découvert par Leif Erikson vers l'an 1000, et probablement aussi pour susciter le sourire, le terme états-unien fut lancé au début du XXe siècle ; on en relève en effet une attestation dans une revue musicale française de 1926. Plus tard, ce nom est identifié sous diverses graphies : étasunien, étatsunien, etc.

     Évidemment, l'adjectif états-unien est bien pratique pour différencier les "Américains" des citoyens des autres pays. Mais la formation même du nom est peu satisfaisante : la Côte d'Ivoire est peuplée d'Ivoiriens et non de Côte-d'Ivoiriens ; on n'a jamais croisé aucun Pays-Bassien sur les terres de la tulipe ni aucun Afriquedusudien à la pointe sud du continent africain. Ajouter un suffixe adjectival, -ien en l'occurrence, est un peu court pour former un mot en conformité avec la syntaxe française, d'autant que ce suffixe adjectival est accolé à un adjectif, uni(s).

     Quel peut donc être le gentilé susceptible de remplacer Américain ? La question reste ouverte.

 

 

Cet article est extrait de l'ouvrage suivant :

 

Vocabulaire du français contemporain, avec des exemples effrontés et des commentaires insolents

 

 

livre   V O C A B U L A I R E   -   couverture.jpg

 

 



25/09/2015
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