Site de Françoise Nore

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Adjectif verbal et participe présent

Le participe présent et l’adjectif verbal qui en dérive sont deux formes en -ant parfois difficiles à distinguer l’une de l’autre :

 

– le participe présent est invariable et évoque une action en train de se dérouler : nous marchons en sifflant ;

 

– au contraire du participe présent, l’adjectif verbal est variable et exprime plutôt un état, une propriété : une explication éclairante.

 

 

Particularités orthographiques

 

Parfois, l’orthographe du participe présent et celle de l’adjectif verbal diffèrent. C’est le cas des verbes suivants.

 

Verbes se finissant par -guer

 

L'adjectif verbal de ces verbes perd le -u- du radical :

 

 

Participe présent

Adjectif verbal

naviguer

naviguant

navigant

fatiguer

fatiguant

fatigant

intriguer

intriguant

intrigant

 

 

Verbes se terminant par -cre ou -quer

 

Il arrive également que l'on observe une variation de la consonne du radical : la finale du participe présent s'écrit alors -quant tandis que celle l'adjectif verbal s'écrit -cant. Ceci concerne les verbes à finale -quer ou -cre qui ont un nom dérivé en -cation ou en -ction. Ceux qui n'ont pas de tel dérivé ont une finale unique, -quant, pour leur participe présent et leur adjectif verbal :

 

 

Nom dérivé

Participe présent

Adjectif verbal

provoquer

provocation

provoquant

provocant

convaincre

conviction

convainquant

convaincant

choquer

(aucun)

choquant

choquant

 

 

Alternance -ant / -ent

 

Par ailleurs, quelques verbes présentent une alternance -ant / -ent entre leur participe présent et leur adjectif verbal :

 

Participe présent

Adjectif verbal

adhérer

adhérant

adhérent

converger

convergeant

convergent

déférer

déférant

déférent

diverger

divergeant

divergent

équivaloir

équivalant

équivalent

exceller

excellant

excellent

expédier

expédiant

expédient

influer

influant

influent

négliger

négligeant

négligent

différer

différant

différent

précéder

précédant

précédent

présider

présidant

président

résider

résidant

résident

somnoler

somnolant

somnolent

 

On notera qu'exigeant et obligeant ont la même graphie, qu'ils soient participes présents ou adjectifs verbaux.

 

 

Remarques

 

1. En ancien français, la présence du pronom en avec un gérondif n'était pas obligatoire. Il reste de cet usage quelques expressions figées, dans lesquelles la forme verbale est un gérondif et non un adjectif verbal :

 

          chemin faisant

          argent comptant

          tambour battant

 

2. Jusque vers la fin du XVIIe siècle, le participe présent était variable. Il en reste quelques expressions figées dans la langue contemporaine, parmi lesquelles :

 

          toutes affaires cessantes

          séance tenante

          des ayants droit

          les tenants et aboutissants

          à la nuit tombante



27/10/2014
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